史上最大的鳄鱼,帝鳄体长可至10余米,却无法撕裂猎物

目前,世界上最大的鳄鱼是一种主要分布在东南亚的咸水鳄鱼,身长可达7米,而曾经生活在地球上的帝王鳄比咸水鳄鱼大,可以长到10米以上。然而,尽管这种鳄鱼惊人的大,它不能像大多数鳄鱼一样撕扯它的猎物。

化石的发现

从20世纪40年代到50年代,法国古生物学家阿尔伯特拉贝在撒哈拉沙漠发现了帝王鳄的牙齿和鳞片。这是人类第一次发现帝王鳄鱼。然后在1964年,皇帝鳄鱼的头化石也暴露在人类的视野中。1966年,这种巨大的生物被正式命名为“鳄鱼皇帝”,意思是肌肉鳄鱼的皇帝。

形态特征

短吻鳄是地球上有史以来最大的鳄鱼之一,身长可达10-10.5米,重量可达4吨。它们的身体后面覆盖着一排鳞片,这可以帮助它们在捕食时不受伤,也可以帮助支撑它们庞大的身体,但也限制了它们的灵活性。帝王鳄口中有100多颗硬而厚的圆锥形牙齿,它们不像大多数吃鱼的鳄鱼那样互相交错,所以它不能撕咬猎物,只适合抓、夹和压碎猎物。

大约在1.1亿年前的白垩纪早期,短吻鳄生活在非洲。那时他们主要吃大鱼,有时也吃陆地上的动物,包括小恐龙。它们大部分时间都泡在水里,寻找猎物的踪迹。凭借其极其灵敏的嗅觉,短吻鳄可以轻易地嗅到水中的猎物。对于陆地上的猎物,他们会把它拖到水里淹死,然后用他们强壮的牙齿压碎它。

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